The African Woman as a Symbol of her Continent in Wole Soyinka’s The Lion and the Jewel

  • Mohamed CHAABANE ALI Blida 2 University
Keywords: African woman, Symbolism, African Feminism, Modernity, Tradition versus, Patriarch


Abstract: This paper is intended to offer a feminist reading of Wole Soyinka’s play The Lion and the Jewel by showing that its main women figures are constructed as tropes of Africa rather than being depicted as full-fledged individuals. Besides being deprived of self-determining agency, these women act as symbols who represent the traditional cultural values of Africa, and hence they never attempt to subvert the system of patriarchy which is rationalised by these values. Even more so, they are “idealised” by the dramatist so that they can convey his social vision of the African continent during its historical transition from tradition to modernity. More precisely, through their stories the playwright stresses the need of Africans to resist cultural changes that undermine their sense of black identity. Thus, Soyinka’s play confirms the view held by many Postcolonial Feminist critics such as Florence Stratton and Elleke Boehmer who argue that the importance of the African woman in many of the African male-authored texts lies mainly in her ability to represent what her continent represents. In conclusion, the female figures in Soyinka’s play are primarily given a voice as Africans who indict modernity rather than as women subjects who deplore their subordinate position in society.

الملخص: يهدف هذا المقال إلى دراسة مدى رمزية الشخصيات النسوية في مسرحية الكاتب النيجيري "وولي شوينكا" المعنونة ب "الأسد والجوهرة" وهذا من خلال تمثيلهم للقارة الإفريقية حيث أن مصير تلك الشخصيات في نهاية المسرحية وخاصة زواج جميلة القرية برئيس القبيلة الهرم بدلا من المعلم الشاب والمتشبع بالثقافة الغربية يرمزان أساسا الى رؤية الكاتب في مستقبل قارته ثقافيا. وقد حذر ال كثير من النقاد النسويين من أمثال ا"اليكي بوهمر" و "فلورنس ستراتون" من جعل المرأة السوداء رمزا للأرض والقيم الثقافية الإفريقية غير أن الدراسات السا بقة لمسرحية "شووينكا" لم تشر إلى الدور الرمزي للمرأة بل صبت جل اهتماماتها إلى التركيز على عدم انتقاد الكاتب في هذه المسرحية لمشكلة النظام الأبوي في بلده وإفريقيا بصفة عامة وخلص هذا المقال إلى تبيان دور النساء الرمزي في مسرحية "شوينكا" من خلال تمثيلهن لقارة بأكملها تشهد تغيرات ثقافية جذرية قد تمس بهويتها وكيانها

How to Cite
CHAABANE ALI, M. (2020). The African Woman as a Symbol of her Continent in Wole Soyinka’s The Lion and the Jewel. Traduction Et Langues, 19(02), 220-243. Retrieved from